Impacto ambiental de la ganadería extensiva

El impacto ambiental de la ganadería extensiva es una de sus ventajas más importantes y la que marca la diferencia con otros sistemas productivos ganaderos. Con la ganadería extensiva el medio ambiente no se ve perjudicado, al contrario.

Gracias a este sistema se consigue criar ganado porcino que ayuda y respeta al medio natural. Se recupera la fórmula de la ganadería tradicional que ha existido durante siglos, haciendo que animales y humanos vivan respetando los plazos de la naturaleza.

Uno de los grandes beneficios de la ganadería extensiva es que permite comer carne de cerdo ibérico no solo sin perjudicar al medio natural, sino ayudando al medio rural. Con ella, estamos favoreciendo formas de producción que no son nuevas, pero que se estaban perdiendo frente a otras contaminantes.

La ganadería intensiva aún hoy genera más residuos de los que el planeta puede asumir, siendo una de las mayores fuentes de CO2. Con el cambio a la ganadería extensiva, podemos apostar por un consumo de carne responsable que no ponga en peligro la supervivencia de las generaciones venideras.

¿Qué es la ganadería extensiva?

Ganadería tradicional porcina

La ganadería extensiva se caracteriza por el aprovechamiento sostenible de los recursos naturales del lugar donde se encuentra. Para ello, utiliza cargas ganaderas aceptables, que permitan que las zonas de posto se regeneren cada año de forma natural, no manteniéndose constantes ni en el tiempo en el espacio.

Utilizando razas autóctonas, que son las que están mejor adaptadas a las circunstancias geográficas y climáticas de cada zona, el impacto ambiental de la ganadería extensiva es positivo.

Para evitar el impacto medioambiental negativo, la carga ganadera no será la misma cada año. Se tendrá en cuenta los pastos disponibles, el nivel de agua, lluvia, etc… para que el ganado pueda ver sus necesidades cubiertas sin necesidad de ayuda externa.

En caso de que la tierra no pueda responder a las necesidades del ganado, dejará de considerarse ganadería extensiva, aunque los animales se mantengan en un sistema de crianza al aire libre.

En la actualidad las instituciones públicas de la Unión Europea están fomentando diversos proyectos de ganadería extensiva convirtiendo a la región en una de las zonas que están haciendo una mayor apuesta por esta forma de producción sostenible.

¿Cómo se reduce el impacto ambiental de la ganadería extensiva?

Cerdos ibéricos en la dehesa

Para evitar un impacto ambiental negativo, la ganadería extensiva se caracteriza por hacer compatibles servicios ambientales y sociales. De esta manera, estamos ante una apuesta por la sostenibilidad ecológica que beneficia también a la sociedad y el mundo rural.

Por una parte, hay que señalar los diferentes productos que provienen de la ganadería extensiva. Más allá de la carne, también hay que mencionar los lácteos o en el caso del ganado ovino las fibras textiles.

Porque, aunque cuando hablamos de ganadería extensiva se suele pensar en ganado vacuno, la ganadería extensiva también está muy desarrollada en el ganado ovino y, en menor medida, en el porcino. El pastoreo tradicional, de hecho, es un tipo de ganadería extensiva.

Igualmente, no podemos olvidar que el papel de este tipo de ganadería en el mantenimiento de la biodiversidad. Lo primero en lo que pensamos tiene que ver con la conservación de las razas autóctonas, pero va mucho más allá.

Por ejemplo, también facilita la dispersión de semillas y la conversación de bosques y praderas naturales, especialmente en alta montaña. Este tipo de bosques son igualmente verdaderos pulmones del planeta, convertidos en sumideros para la fijación del carbono.

Al tener la población controlada, el impacto ambiental del estiércol es también positivo. Y es que ayuda a fertilizar los suelos. Esto lo vemos tanto en bosques y praderas como también en rastrojeras de cultivos como el olivar, el viñedo o los cereales. De esta manera, se evita la necesidad de abonos sintéticos que tienen un mayor impacto ambiental y, además, una gran huella ecológica en muchos de ellos.

Al estar en espacios amplios, alimentarse de los pastos y evitar que estos se sequen, también permiten reducir la intensidad y extensión de los incendios forestales.

Bienestar animal y gestión del territorio

Cerdo ibérico en la dehesa

Además de lo relacionado con el impacto ambiental de la ganadería extensiva, también hay que mencionar el aspecto más ético. La ganadería extensiva es una forma de producir que permite que los animales tengan una vida sana y natural, viviendo al aire libre.

En un momento en el que la ética se ha convertido en un elemento clave a la hora de consumir, que un ternero o una oveja desarrolle todo su ciclo vital en su hábitat natural es un aspecto a tener en cuenta.

Si queremos que nuestro consumo de carne sea lo menos lesivo posible para la vida del animal, optar por productos provenientes de ganadería extensiva permite fomentar un sistema en el que el ganado puede tener una vida agradable, muy similar a la que tendría si fuera un animal salvaje y no domesticado.

Tampoco nos podemos olvidar del impacto en la gestión del territorio de la ganadería extensiva. La misma ha tenido un papel fundamental en la configuración de paisajes culturales, algunos tan intrínsecamente españoles como la dehesa.

Se trata de zonas que cuentan con un alto valor natural pero también estético y cultural. Alrededor de estos lugares se ha generado todo un patrimonio cultural donde además la carga identitaria tiene mucha fuerza.

En un momento en el que la despoblación es uno de los mayores peligros a los que se enfrenta el interior de la Península Ibérica, la ganadería extensiva es una forma de cuidar el medio natural de estas zonas que se están despoblando, generar desarrollo económico y fomentar un sentimiento de identidad que recupere las tradiciones y manifestaciones culturales ancestrales de estas zonas.

Cuando pensamos en el impacto ambiental de la ganadería extensiva hay que tratar de entender la perspectiva al completo. Frente a la ganadería intensiva, la extensiva respeta al medio ambiente y permite un desarrollo rural mucho más horizontal en aquellos lugares en los que se pone en práctica, poniendo en valor las razas autóctonas.

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